« Avez-vous déjà mesuré une odeur ? Êtes-vous capable de dire si une odeur est simplement deux fois plus forte qu’une autre? Êtes-vous capable de mesurer la différence entre différents types d’odeur? Est-il très évident que nous avons beaucoup de différents types d’odeurs, depuis l’odeur des violettes et des roses jusqu’à l’asafetida. Mais à moins que vous ne puissiez mesurer leur similitudes et différences, il n’y a pas de science de l’odeur. Si vous êtes ambitieux de découvrir une nouvelle science, mesurez une odeur. »

— Alexander Graham Bell, 1914